Мы используем файлы cookie. Продолжая использование сайта, вы соглашаетесь с политикой конфиденциальности. Принять

Закрытия, поглощения, увольнения в 2018 году

От банкротства Telltale Games до ухода Клиффа Блезински из игровой индустрии

Каждый год в игровой индустрии рождаются, закрываются и поглощаются студии, сокращаются и увольняются десятки сотрудников. В статье мы расскажем о том, с кем пришлось попрощаться в 2018 году.

Сотни безработных: как в 2018 году закрывались студии и сокращались сотрудники

Ушедший год наверняка многим запомнился громким банкротством Telltale Games или уходом Клиффа Блезински из игровой индустрии, однако, было и еще несколько менее заметных, но не менее важных событий. Но обо всем по порядку.

Hangar 13

Одними из первых в этом году пострадали Hangar 13 —  разработчики Mafia 3. В середине февраля стало известно об увольнении большого количества сотрудников, однако, точное число неизвестно. Несмотря на относительный успех Mafia 3 (на начало 2017 года продано около 5 миллионов копий) ежеквартальные доходы ее издателя, 2K, сократились почти на 100 миллионов долларов, что и могло стать причиной сокращений.

Закрытия, поглощения, увольнения в 2018 году-1
Mafia 3 получилась неплохой игрой, но получила невысокие оценки от прессы и игроков. Многим не понравилось, что новая часть далеко ушла от предшественников, кроме того, на старте у игры были серьезные технические проблемы

The Bartlet Jones Supernatural Detective Agency

Финансовые неудачи оказались фатальными и для The Bartlet Jones Supernatural Detective Agency. Об этом в конце февраля заявил глава студии —  Дэвид Яффе, ранее один из ключевых разработчиков первых двух игр серии God of War. Новая студия Яффе успела выпустить лишь один проект —  Drawn to Death  —  мультиплеерный TPS с графикой в стиле рисунков из школьной тетради. Игра получила смешанные отзывы от критиков, достаточно скромно продалась и в начале 2018 года студия была вынуждена закрыться.

Закрытия, поглощения, увольнения в 2018 году-2
Drawn to Death

Robot Entertainment

В марте Robot Entertainment, известная серией Orcs Must Die!, также объявила о сокращении более 30 сотрудников и соединении двух внутренних студий в одну. На такой шаг руководители RE пошли после релиза в 2017-2018 годах двух недостаточно коммерчески успешных проектов —  третьей части Orcs Must Die! и Hero Academy 2 для мобильных устройств.

Закрытия, поглощения, увольнения в 2018 году-3
Orcs Must Die! Unchained

Boss Key Studio

Печальный весенний тренд в мае продолжила студия Boss Key Studio Клиффа Блезински. Блезински, ранее более двух десятилетий работавший в Epic Games над Unreal, Unreal Tournament и Gears of War, заявил о финансовой несостоятельности единственного проекта студии —  «батлрояля» LawBreakers. Несмотря на положительные отзывы критиков, LB не смог в полной мере соревноваться c PUBG и Fortnite. Уже через два месяца после релиза онлайн в игре составил 10 человек и в апреле 2018 года проект был закрыт. Вскоре закрыли и студию.

Открыть оригинал
Клифф Блезински, похоже, окончательно разочаровался в игровой индустрии и теперь продюсирует бродвейский мюзикл
 

Подразделение Wargaming в Сиэтле (Gas Powered Games)

Также в мае закрылось подразделение Wargaming.net в Сиэтле. Ранее студия была известна как Gas Powered Games ветерана игровой индустрии Криса Тейлора. Среди наиболее известных проектов GPG —  первые две части Dungeon Siege и серия Supreme Commander. После финансовых неудач, в 2013 году студия была выкуплена белорусским разработчиком. C закрытием студии более 150 человек были уволены или включены в другие подразделения Wargaming.

Закрытия, поглощения, увольнения в 2018 году-6
Серия полномасштабных RTS Supreme Commander  — одно из последних успешных творений Криса Тейлора

Capcom Vancouver

Еще одним закрытым в 2018 году подразделением стало Capcom Vancouver, отвечавшее за серию Dead Rising. Роспуск студии произошел на фоне увеличенного набора сотрудников Capcom в Японии и других регионах, для «разработки проектов мирового уровня». CV, с 2017 переживающая финансовые трудности и увольнения, попала «под нож» издателя. Более 150 сотрудников было сокращено, а финансовые потери Capcom от закрытия студия составили около 40 миллионов долларов.

Закрытия, поглощения, увольнения в 2018 году-7
Серию Dead Rising едва ли назовешь успешной, но если первая игра была чем-то совершенно новым, то четвертая часть окончательно превратилась в ничем не примечатльный экшен в открытом мире

Telltale Games

Одним из самых значимых событий игровой индустрии в 2018 году стало сентябрьское объявление о банкротстве студии Telltale Games. Для многих это стало настоящей неожиданностью, ведь TG на регулярной основе выпускала адвенчуры в широко известных сеттингах: The Walking Dead, Game of Thrones, Wolf Among Us и другие.

Закрытия, поглощения, увольнения в 2018 году-8
Как выяснилось, по-настоящему прибыльным из всех проектов студии был лишь первый сезон The Walking Dead, все остальные игры либо не приносили серьезной прибыли, либо были попросту убыточными

После банкротства студии The Walking Dead снова оказался на особом положении, но на этот раз в негативном ключе. К моменту банкротства TG успела выпустить три полных сезона истории Клементины и разработала наполовину последний. Разработка эпизодов была передана студии Skybound Games, одного из создателей франшизы The Walking Dead —  Роберта Киркмана.

Prima Games

В ноябре о своем закрытии объявила компания Prima Games, сделавшая имя на публикации гайдов, прохождений и подробной информации об игровых мирах. Она просуществует до весны 2019, после чего будет закрыта окончательно.

Закрытия, поглощения, увольнения в 2018 году-9

Blizzard

Еще одно крупное событие —  сокращение финансовых издержек кампании Blizzard Entertainment, которое продолжалось весь 2018 год, но о котором стало известно лишь к концу года. Происходит это из-за ряда причин. В том числе и из-за финансово неудачного года для Activision Blizzard в целом, а также из-за увеличения доли финансистов в руководстве Blizzard.

На протяжении всего года в Blizzard пытались найти способ сократить неигровые отделы, не повредив имиджу организации. Например, работникам, увольняющимся по собственному желанию, предлагали годовую зарплату в качестве компенсации. И судя по последним новостям около 100 человек из ирландского офиса компании, занимающегося техподдержкой продуктов Blizzard, уже согласились на увольнение. По слухам, в 2019 году планируется дальнейшее сокращение «неосновного персонала».

Расширения, поглощения и новые студии в 2018 году

В 2018 году студии не только закрывались, но и расширялись и поглощались. Уже упоминавшийся чешский разработчик, Hangar 13, после массовых увольнений в феврале, к середине года открыл новую студию в Великобритании для работы над новым неизвестным проектом.

В мае новое подразделение открыла студия People Can Fly (Painkiller, Bulletstorm). PCF уже какое-то время занимается разработкой Fortnite по заказу Epic Games и дела, судя по всему, у них идут совсем неплохо. В прошлом году поляки из PCF уже открыли новую студии в Великобритании.

Wargaming.net также последовала примеру Hangar 13 и PCF и в сентябре открыла новую английскую студию.

В 2018 году к крупным расширениям можно отнести покупку издательством Electronic Arts разработчика мобильных игр Industrial Toys; Valve, впервые с 2013 году купили новую студию —  Campo Santo (Firewatch), а крупный немецкий издатель ММО —  Gamigo —  приобрел разработчика Trion Worlds (Rift).

Хорошо забытое старое: THQ Nordic в 2018 году

Шведская компания THQ Nordic (до 2016 года Nordic Games) в феврале 2018 года завершила сделку по покупке немецкой Koch Media и ее дочернего издателя Deep Silver, которому принадлежат права на издание серий Metro и Homefront, а также на такие франшизы как Gothic, Risen, Sacred, Trackmania и другие.

Закрытия, поглощения, увольнения в 2018 году-10
Metro: Exodus  —  один из новых проектов, доставшихся THQ Nordic

THQ Nordic, некогда выросшая из издателя комиксов и видеоигр в Швеции, на протяжении последних лет активно скупает различные забытые франшизы и возрождает их. Только за 2018 год, помимо лицензий Deep Silver, THQ Nordic пополнила свою коллекцию сериями Act of War, Carmageddon и Alone in the Dark, а также выпустила продолжение серии Darksiders —  некогда одного из ключевых проектов закрывшегося издательства THQ Inc.

В погоне за эксклюзивами: Microsoft покупает и создает новые игровые студии

Текущее поколение консолей стало для Microsoft и Xbox One провальным, и не последнюю роль в этом сыграло отсутствие громких проектов. Gears of War 4 и Halo 5 едва ли могут потягаться с вереницей эксклюзивов для Playstation 4, однако, есть все шансы, что скоро все изменится. На Е3 2018 объявили, что в составе Microsoft появится пять новых студий —  Playground Games (долгосрочный партнер Xbox с серией Forza), Ninja Theory (Hellblade: Senua’s Sacrifice), Undead Labs (State of Decay), Compulsion Games (We Happy Few), а также под руководством бывшего главы Crystal Dynamics (Tomb Raider, Rise of the Tomb Raider) Даррелла Галлахера была создана студия The Initiative.

Закрытия, поглощения, увольнения в 2018 году-11
Fallout: New Vegas стал самой популярной игрой Obsidian

Пятью студиями в Microsoft не ограничились и уже в ноябре приобрели двух ветеранов RPG-строения: Obsidian Entertainment и inXile Entertainment. Их руководство состоит из знаменитых выходцев из студии Black Isle, ответственной за такие эпохальные игры как Fallout 1-2, Planescape: Torment, Icewind Dale.

Кроме того, BI оказала значительную помощь и поддержку в разработке Baldur’s Gate. После распада Black Isle в 2003 году часть сотрудников основала студию Obsidian Entertainment. OE ответственны за разработку Knights of the Old Republic 2, Neverwinter Nights 2, Fallout: New Vegas, а также дилогии Pillars of Eternity. Недавно был анонсирован новый проект студии —  Outer Worlds.

Костяк InXile Entertainment также составляют выходцы из Black Isle. Студия известна в первую очередь серией ностальгических изометрических RPG – серия Wasteland, Torment: Tides of Numenera и Bard’s Tale 4.

По слухам, Microsoft не собирается останавливаться и продолжит покупку перспективных студий.

Свободолюбивые французы: как Ubisoft избежал поглощения

Срыв поглощения издателя Ubisoft французским массмедиа гигантом Vivendi стал одним из самых крупных событий года. Попытки поглощения начались еще в 2015 году и были негативно восприняты руководством Ubisoft, которое утверждало, что именно свобода и независимость обеспечивают их проектам необходимую креативность. Последующие два года Vivendi активно покупали акции издателя, который старался этому помешать, увеличивая их стоимость. Для этого, например, на E3 2017 были показаны все возможные проекты от Assassin’s Creed: Origins и Far Cry 5 до одного из долгостроев компании —  Beyond Good & Evil 2.

Это сыграло на руку Ubisoft, поскольку Vivendi отказалась от планов поглотить Ubisoft в 2017 году, а в марте 2018 объявила о продаже всех акций «Юби» сторонним фирмам, среди которых был китайский гигант Tencent.  Теперь какое-то время Ubisoft не придется переживать за свою независимость.


Петр Неплюев 6 января 2019